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Ischitella, na Puglia, é uma cidadezinha graciosa no norte da Puglia, de pouco mais de 4400 habitantes, localizada a 300m acima do nível do mar, em uma das colinas que caracterizam o Gargano.

Assim como Monte Sant’Angelo, Ischitella é um vilarejo com uma vista magnífica para o mar, e também para o Lago de Varano e as ilhas Tremiti. Nos dias claros, é possível até mesmo avistar a costa da Croácia!

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A cidade é dividida em dois núcleos principais: aparte medieval, chamada “a Terra” e a outra, mais recente, chamada “Ponte”, isto porque no século XIX a nova área foi unida à medieval pela porta de uma ponte (a Porta del Ponte), que foi posteriormente demolida.

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Pelas ruelas de Ischitella

A parte mais interessante é aquela medieval, a Terra, caracterizada pelas típicas casinhas do sul da Itália, com uma varanda colada na outra, em ruelas sinuosas que levam aos principais monumentos da cidade. Um deles é o Palazzo del Pinto (agora chamado Ventrella ou castelo), com seu imponente portal na fachada principal. Este palácio foi encomendado no século XVIII por Francesco Emanuele Pinto, que o construiu sobre as ruínas de um antigo castelo. Hoje em dia o castelo está quase deserto, há apenas um quarto em uso, ocupado por famílias que transformaram seus cômodos em apartamentos.

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Palácio Ventrella

Perto do palácio, na Piazza Garibaldi, pode-se ver a Igreja de Santo Eustáquio, dedicada ao padroeiro da cidade, com uma fachada composta por molduras e frisos de pedra.

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Em Ischitella você encontrar um emaranhado de ruas estreitas e cantinhos encantadores que abrangem séculos de vida e história, com as senhoras que nos cumprimentam e perguntam o que estamos fazendo ali! Isso mesmo, achei super  divertido elas estranharem turistas por ali, afinal a cidade é pouquíssimo conhecida. Imaginem que uma delas queria até me mostrar os trabalhinhos de crochê.

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Mas além de igrejas, palácios antigos e gente simpática, o que será que Ischitella tem de diferente? A resposta é: uma árvore. E eu vou contar a história dela aqui.

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Com as luzes acesas já no fim da tarde.

A lenda da árvore de São Francisco de Assis

Fora da Porta del Ponte, encontra-se uma enorme árvore seca, com aspecto de morta. É a árvore de São Francisco (l’albero di San Francesco). Eu achei essa lenda tão curiosa, que decidi contar essa história para vocês. Na minha opinião é essa árvore a grande peculiaridade de Ischitella.

Segundo a tradição popular, durante uma visita à Gruta de San Michele, em Monte Sant’Angelo, São Francisco de Assis parou em Ischitella. Lá, um nobre local, doou-lhe uma pequena capela dedicada a São Miguel Arcanjo. São Francisco, depois de orar, saiu da capela e exclamou: “Senhor, eu gostaria que meu convento fosse construído aqui!”.

Depois de dizer isso, ele colocou seu bastão de peregrino no chão. Imediatamente o bastão começou a brotar, como uma sementinha, e logo se tornou um pinheiro majestoso. O diabo, irritado, queria destruir aquele que seria um grande milagre. Uma noite, bateu suas asas e criou uma tempestade de vento que derrubou a majestosa árvore. São Francisco, que naqueles dias havia retornado para visitar o Santuário do Arcanjo em Monte Sant’Angelo, quis voltar ao seu convento de Ischitella.

Quando ele viu a árvore no chão, ajoelhou-se para orar. Lentamente, o pinheiro se reergueu, mas em vez de voltar com as raízes no chão, ele ficou de cabeça para baixo, com as  raízes permaneciam para cima. Mas as raízes brotaram, dando novamente vida à planta, confundindo o diabo.

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A árvore é segurada por cabos.

Este seria o pinheiro que está na frente da igreja de San Francesco, agora seco. E para os habitantes de Ischitella, é “o pinho” de São Francisco e muitos ainda hoje, passando de lá se aproximam e em um sinal de devoção o beijam. 🙂

Ninguém nos deu outra explicação sobre essa árvore, fica então aberto à nossa imaginação entender o que aquela árvore seca está fazendo ali…

 

Outra curiosidade sobre Ischitella

Um pouco fora da cidade, fica a Igreja do Santíssimo Crucifixo, localizado na margem leste do lago de Varano. Todos os anos, no dia 23 de abril, acontece a Festa do Crucifixo de Varano, que remonta ao século XIV. A este crucifixo é atribuído um milagre ocorreu em 1717.

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Igreja do Santíssimo Crucifixo em Ischitella.

A história fala de uma seca longa e terrível, que poderia deixar população passando fome, que terminou quando, “graças ao crucifixo sagrado” milagrosamente chegou uma chuva que salvou as colheitas da região. A partir desse dia 23 de abril, realiza-se uma procissão solene de gratidão, que nas últimas décadas é seguida por uma espetacular queima de fogos de artifício.

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Notem no lado esquerdo da foto o crucifixo, visto de lado.

É muito interessante ver a devoção da população a este crucifixo. Imaginem que alguns voluntários se alternam em turnos, cuidando e vigiando a igrejinha e as obras contidas lá dentro.

 

Então, você conhecia essa vilarejo da Puglia e a lenda da árvore de São Francisco?

 

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blogtrip

Nota: Eu participei desta viagem de imprensa como convidada pelo Centro de Visitante de Lesina, Puglia. Este post faz parte de uma série de textos baseados nas minhas experiências durante esta viagem. Todos serão identificados. Não recebi dinheiro para escrever, não tenho nenhum vínculo de obrigações de produção de textos, divulgação de mídia social, portanto tenho total liberdade editorial.
 

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