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Galatina é uma das muitas jóias escondidas da Puglia. A apenas 20 km ao sul da deslumbrante Lecce, ela tem muito em comum com sua vizinha mais ilustre, principalmente o centro da cidade barroca, que permaneceu praticamente intacto ao longo dos séculos.

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Galatina

Fundada no século XII, a cidade foi originalmente chamada de Sancti Petri em Galatina, lembrando a parada de São Pedro na área durante seu caminho de Antioquia para Roma. Logo assumiu certa relevância comercial e foi passado de uma família nobre para outra.

No século XIV Galatina ficou sob o controle da família Orsini, e foi o Conde Raimondello quem deu à cidade sua primeira grande igreja em 1390. Retornando triunfante da Terra Santa, e carregando uma relíquia de Santa Catarina, Raimondello decidiu construir um igreja em sua homenagem (Basilica di Santa Caterina d’Alessandria). O resultado é um belo exemplo da arquitetura da Puglia românica tardia, que apresenta uma porta elaboradamente entalhada e uma intrincada rosácea. Os afrescos do interior, de Francesco d’Arezzo, também são esplêndidos (falaremos mais abaixo).

À medida que a cidade crescia, aumentava também a necessidade de defesas e, no século 16, as paredes e portões atuais foram erguidos. Dos cinco portões originais, apenas três, Porta Nuova (ou San Pietro), Porta Luce e Porta Cappuccini, permanecem. O impressionante Castello Ducale também data desse período.

A idade de ouro de Galatina, no entanto, foi nos séculos 17 e 18, durante os quais inúmeras igrejas e palácios aristocráticos foram erguidos. Alguns elementos do estilo barroco de Lecce são evidentes em muitos dos edifícios, mas a nobreza galatinesa parece ter tido uma predileção peculiar por portas e varandas imponentes e intrincadamente decoradas . Alguns bons exemplos de palácios  aristocráticos incluem o Palazzo del Concerto com sua loggia arejada, o  Palazzo Scrimeri com seus suportes de sacada suntuosamente esculpidos e decorações de janela e o Palazzo Sanlorenzo-Bardoscia com sua fachada elaborada.

Palazzo Orsini

As igrejas deste período incluem a Chiesa di Santa Maria della Grazia, 1743, a Chiesa del Carmine, concluída em 1724, e a Chiesa di San Paolo, famosa em toda a Puglia pelas qualidades curativas da água de seu poço, que supostamente restauraria saúde plena aqueles mordidos pela temida tarântula.

A Chiesa de San Pietro e San Paolo, ou Chiesa Mattrice, construída em 1633, é um exemplo impressionante do tipo de elegante arquitetura barroca cor de areia que se tornou tão popular no Salento.

Chiesa Matrice

Caminhando pelo centro histórico de Galatina, você ficará impressionado com a uniformidade charmosa de sua arquitetura, a tranquilidade de suas ruas e a simpatia de seus habitantes. Existem também alguns bons restaurantes, bares e boutiques se você estiver planejando passar algumas horas por lá … o que recomendamos que você faça!

Quem gosta de doces deve ir à Pasticceria Ascalone (Via Vittorio Emanuele 17), inventora do bolo típico da Puglia, o pasticciotto – massa quebradiça recheada com creme!

Torta pasticciotto

Basilica di Santa Caterina d’Alessandria

Oculta das manifestações transbordantes do barroco do Salento, há uma pequena jóia semi-desconhecida, a Igreja de Santa Catarina de Alexandria em Galatina. Ao entrar você será transportado para outros lugares e outras memórias … uma basílica gótica no coração de Salento !

As paredes são totalmente afrescadas e lembram a Basílica de São Francisco de Assis, mexendo com reminiscências orientais, napolitanas e toscanas.

Tudo começa com Raimondello Orsini del Balzo que no século XIV visita a Terra Santa e o Santuário de Santa Catarina d’Alexandria. A tradição diz que ele beijou a mão do Santo e rasgou um dedo com uma mordida. De volta a sua terra com a relíquia preciosa, ele queria provar ser um príncipe poderoso, dada a importância da relíquia que ele trouxe.

Ele decide construir então uma nova igreja e um convento para dedicar a Santa Caterina (também em oposição à Igreja Matriz que é celebrada de acordo com o rito grego enquanto neste, o ritual seria em latim) e doar à ordem Observante. A igreja foi construída em Galatina, no coração da “parte Grega” do Salento (enclave grego em Puglia), é uma igreja franciscana que nunca esperaria encontrar na Puglia.

Os afrescos que a tornam única, são muito desejados pela princesa Maria d’Enghien, que ela chamou a Galatina, uma corte de artistas de toda a Itália, mas especialmente da Toscana e de Nápoles, são fortemente influenciados pelas obras de Giotto, com um finalidade muito específica e que é o que desperta uma sensação de “maravilha” antecipando os mesmos temas da arquitetura barroca, em forma pictórica.

Um conjunto de artistas com sensibilidade e habilidade diversas que pintaram a igreja com afrescos com um ciclo de dezessete temas, incluindo cenas do Apocalipse, Arca de Noé, Gênesis, a vida de Jesus, os quatro evangelistas, cenas da vida de Santa Catarina de Alexandria. Em toda parte, anjos, arcanjos, querubins e serafins. Uma iconografia complexa desenvolvida de forma unificada pelos franciscanos, conselheiros teológicos dos senhores feudais.

Infelizmente o único afresco assinado foi o de Francesco d’Arezzo.

 Também do ponto de vista arquitetônico, a Igreja de Santa Caterina apresenta vários detalhes originais, a começar pela fachada. Quem se lembra da imponência e do rigor das catedrais românicas com a luxuriante coreografia das igrejas barrocas de Lecce, fica perplexo com a fachada incomum com três cúspides e o aparente jogo de contrastes e desarmonias longe das formas tradicionais da Puglia de construir e decorar.

O restauro dos frescos é do ano 2000. Uma intervenção altamente inovadora, embora invasiva, que lhe permitiu abrandar a degradação que, de outra forma, teria conduzido inexoravelmente à perda total dos afrescos.

Nos anos sessenta do século passado uma parte do edifício foi destinada aos franciscanos, enquanto nas outras alas para os prisioneiros e os militares. Só alguns anos depois o convento foi totalmente devolvido aos frades.

A igreja de Santa Caterina, já classificada como monumento nacional de categoria I em 1870, foi elevada a Basílica Menor em 1992.

Veja abaixo as fotos dos incríveis afrescos.

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